Кайллин
Она была хороша, словно сон. Но, твою мать, она это... ОН?
Название: «Отблески полуночи»
Автор: killine
Бета: killine.
Фэндом: ориджинал.
Пейринг: Кай/Джинн, Андерс/Энни
Жанр: фэнтези, приключения, вампиры, мистика.
Рейтинг: NC-17
Размер: макси
Состояние: закончен
Саммари: Его настоящая жизнь была тайной для окружающих. Его непревзойденный голос не знал равных по мелодичности и красоте. Он был окружен друзьями, но всеравно безмерно страдал от одиночества. Обреченный жить под чужой личиной, он был вынужден следовать сценическому образу, именно поэтому он поставил крест на своей личной жизни... Его жизнь была пустой и бессмысленной, пока он не встретил девушку, которая была абсолютно равнодушна к его славе и популярности. Она ураганом ворвалась в его размеренную жизнь и всколыхнула в его душе чувства, о которых он даже не подозревал. Она помешана на всевозможном оружии, а Беретта Px4 Storm для нее дороже автографа солиста всемирно известной группы? Ну и что с того? Она - ночная охотница, дитя ночи, чье имя веками приводило в трепет все человечество? Но его это не остановило. Впустив любовь в свое сердце, он закрыл глаза на все ее шалости и дикие выходки. Но сможет ли она поступить также, узнав, кто он на самом деле? Полночь... Время тайн и загадок. Время, когда все тайное становится явным. Полночь... Время, когда приходит пора снимать маски, когда мысли и чувства друг друга как на ладони. Как поступить, когда в твою судьбу неожиданно врывается отблеск полуночи и все, ради чего ты жил, вся твоя жизнь оказалась не такой, как ты ее себе представлял. Как быть, если ты уже не тот, кем был раньше?
Размещение: только с разрешения автора.


Спустя пару часов после происшедшего в аэропорту, участники группы стойко выдержали изнурительную экскурсию по городу, рассматривая местные достопримечательности, раздавая автографы и фотографируясь со своими поклонницами. Наконец, продюсер, сжалившись, дал команду ехать в гостиницу.
Кай безразлично посмотрел по сторонам, краем уха слушая восторженную речь Фредрика о внешнем убранстве гостиницы, в которой был предусмотрен бассейн, теннисный корт и бар. Затем в разговор вмешался Андерс, заявив о том, что первым делом он посетит бассейн, а Фред пусть идет куда хочет. Кай равнодушно пожал плечами и направился вслед за портье к лифту. Две горничные, встретившиеся им в коридоре, застыли на месте на манер статуй. Они не обращали внимания на рассыпающийся по полу инвентарь, провожая жадными взглядами парня. Кай обреченно вздохнул.
«Ну вот. Теперь о том, что наша группа поселилась в этом отеле, будет знать вся обслуга, состоящая из таких вот неуравновешенных девиц. Еще и номер мой засекли» – он поежился и с опаской оглянулся на горничных. Тех и след простыл. – «Побежали, небось, разносить вести своим подружкам. Хотя, судя по воплям Фреда, о нас будут знать быстрее, чем эти девушки добегут до конечной цели».
Зайдя в номер, Кай перевел дух и направился в ванную комнату. Спустя некоторое время оттуда послышался визг. На вбежавших телохранителей парень накинулся чуть ли не с кулаками, пытаясь выместить на подвернувшихся под руку шкафообразных дяденьках напряжение сегодняшнего дня.
– Я же люблю белые полотенца, а не эти неопределенные цвета, что за идиотские розовые полотенца? – Орал он на секьюрити. Тот смерил солиста снисходительным взглядом и молча посмотрел на соседнюю стену. – Там что-то интересное? – Кай тоже взглянул на стенку и махнул рукой.
После получасового разбирательства, извинений администрации и заверений о том, что подобного больше не повторится, перепуганная горничная принесла требуемые белые махровые полотенца и, испуганно попятившись в коридор, оставила звезду наедине с его мыслями.
– То-то же! – назидательно произнес Кай.
Оставшись в номере один, он наконец-то спокойно вздохнул: теперь ему не надо было изображать из себя непонятно кого. В его распоряжении есть время до вечера, и в течение часов пяти-шести можно расслабиться и побыть самим собой. Парень подошел к балкону, распахнул стеклянные двери и жадно вдохнул холодный свежий воздух. В помещение ворвалась такая желанная сердцу прохлада, а занавески стали изгибаться в такт ветру. Сквозь прозрачную ткань он смотрел на прекрасный вид, от которого захватывало дух. Тысячи крыш, переплетения дорог, зеленые лесопарковые массивы… Кай подавил невольный вздох.
Осторожно прикрыв балконную дверь, певец вернулся в номер. Комната встретила его прохладной тишиной. Он отвернулся от балкона и с тоской посмотрел на королевских размеров кровать, застланную мягким атласным покрывалом.
– Как бы мне хотелось сейчас заснуть, забыться хоть на несколько часов. – Сказал он сам себе. – Сон – это панацея от многих неприятностей…
Развалившись на кровати, парень громко зевнул и закрыл глаза.
«Слишком долгая дорога, а вечером концерт...» – с этими мыслями он заснул, и снилась ему та безбашенная девчонка с револьвером в руке. Девица угрожающе щелкала клыками и почему-то преследовала его верхом на Фредрике. Все это сопровождалось жуткой какофонией звуков, подозрительно напоминающих сопение и рычание. Вскоре к этому присоединился азартный хохот Андерса.
– Приснится же такое! – вздрогнул парень, приходя в себя.
От нечего делать он решил убить время и немного прогуляться по гостинице. Натянув на голову кепку, Кай, довольный своей маскировкой, приоткрыл дверь и выглянул в коридор.
– Вроде спокойно… – Он быстро выбежал из номера и побежал вниз по лестнице.
– Только бы продюсера не встретить, а то вечно как за девчонкой смотрит...

***

Войдя в свой номер в гостинице, Джинн бросила сумку на кровать и первым делом затянула занавеси на окнах, чтобы не так резало глаза от яркого солнечного света. После проливного дождя, который начался в аэропорту, выглянула радуга, и из-за туч показалось ласковое весеннее солнце. Джинн, как многие вампиры не любила солнечный свет. Он не мог причинить ей вреда, но все-таки она чувствовала себя на нем немного неуютно.
В комнате воцарился полумрак. Девушку одолело любопытство и она, открыв занавеси, буквально обомлела. Воздух за окном казался золотым от неправдоподобно ярких лучей заходящего солнца, они были такими плотными, что создавалось ощущение, будто стоит лишь протянуть руку — и можно погладить их кончиками пальцев.
Джинн постояла немного у окна, затем задвинул назад занавеси, не разуваясь, с ногами забралась на кровать и достала свою Беретту Px4 Storm. В отличие от Береты других моделей эта была закруглена для более удобного скрытого ношения. Бережно погладив кончиками пальцев лёгкую полимерную конструкцию со стальными вставками, девушка нажала одновременно вниз на подпружиненные выступы с обеих сторон затвора. Заглянув в магазин, Джинн громко выругалась. Обычно в магазине у нее было пятнадцать патронов. Но сейчас там было пусто.
– Все потратила на тот чертов лимузин. – Пробормотала Джинн, – Ох, попадется мне та пришибленная девчонка, я сама лично ее налысо обрею!
Она еще раз провела пальцами по гладкой полированной рукоятке пистолета, отложив его, решила спуститься вниз.
В вестибюле гостиницы было немноголюдно. Два охранника у входа о чем-то громко спорили, за стойкой с ключами от номеров задумчиво ковырялся в носу паренек лет так двадцати. Джинн подошла к стойке и, положив на нее свой револьвер, мило улыбнулась парню и, постукивая пальцами по столу, спросила:
– Скажите, любезнейший, что у вас в городе происходит? Откуда такое скопление народу?
Парень молчал и косился краем глаза на лежащую на столе "игрушку". Джинн нетерпеливо прикрикнула:
– Ну что ты молчишь? Язык прикусил что ли?
Так и не дождавшись вразумительного ответа, девушка забрала со стола револьвер и, засунув его за пояс, отвернулась от неразговорчивого администратора, и принялась с любопытством оглядываться по сторонам.
«Да уж, это вам не Плаза-Отель», – недовольно подумала она, рассматривая белые стены, задрапированные зеленой тканью и искусственными цветами, придававшим холлу вид некого тропического оазиса.
В это время в вестибюль влетел Кай. Он тревожно оглянулся по сторонам и, увидев стоящих неподалеку девушек с блокнотиками, поплотнее натянул на глаза бейсболку.
«Уже и сюда добрались» – с неким оттенком злости подумал он. Вздохнув, парень с тоской покосился в сторону выхода, понимая, что туда ему не добежать. Поймают, как минимум. Наткнувшись взглядом на знакомое лицо, он чуть не взвыл в голос, узнав ту ненормальную дамочку из аэропорта с оружием.
«В этом городе что, всего одна гостиница или это я такой невезучий, что она поселилась там же, где и я?»
Кай резко развернулся и кинулся к двери позади него. Это оказался вход в ресторан.
«О, на ловца и зверь бежит!» – довольно подумала Джинн, заметив мелькнувшую невдалеке знакомую шевелюру. Мысленно прикинув, есть ли у нее время на развлечения, так как дело, по которому она прибыла сюда не терпит отлагательств, девушка пришла к выводу о том, что поиски мага никуда не денутся, и она может себе позволить задержаться на пару минут, чтобы пугнуть нахальную звезду. Повернувшись к администратору, уже потерявшему интерес к ее персоне, вампирша осведомилась:
– У вас случайно нет при себе бритвы или хотя бы ножниц? – Заметив недоуменный взгляд, обращенный к ней, девушка махнула рукой. – А, ладно, забудьте.
Она тряхнула гривой волос, засунула револьвер назад за пояс и, застегнув молнию на куртке, направилась в сторону ресторана.
Зал ресторана словно сошел со страниц исторического романа. Стены были оклеены обоями пурпурного цвета с золотистым окаймлением. Дубовые полы натерты до ослепительного блеска. Столы, покрытые красными скатертями, были сервированы фарфором и хрусталем. Джинн замерла у входа, рассматривая помещение, ей на секунду показалось, что она попала в некую атмосферу сказки. Она сразу же приметила свою жертву за угловым столиком.
– Мы спрятались за раскрытым меню. Как мило. – Снисходительно усмехнулась девушка, ловко лавируя между столиками.
– Что будете заказывать?
Кай вздрогнул от резкого голоса, прозвучавшего практически у него над ухом, неуверенно заказал себе чашку кофе и снова спрятался за раскрытой папкой с меню.
Звук отодвигаемого рядом с ним стула заставил парня еще сильнее вжать голову в плечи и обреченно вздохнуть.
«Нашли-таки», – тоскливо подумал он и, сложив меню, с вызовом уставился на нарушителя его спокойствия.
– Занято! – рявкнул он и осекся на полуслове. На него, улыбаясь, смотрела девушка, да еще такая красивая.
Девушка выжидательно смотрела на певца, Кай молчал, не зная, что сказать. Заметив его смущение, Джинн стало весело.
– Ну, здравствуй, ненормальная! – со смехом произнесла она и, решив позабавиться, положила на стол свой револьвер, вспоминая расширенные глаза администратора гостиницы. Реакция у девчонки была примерно такая же.
Заметив, как Кай вытаращил свои красиво подведенные карандашом глазки, вампирша пренебрежительно скривилась:
– Вот только визжать, пожалуйста, не надо. Ты в курсе, что должна мне пятнадцать патронов?
«Метросексуал что ли?» – недоуменно подумала она, рассматривая тонкие черты лица существа, сидевшего перед ней. – «Парень или девушка? Нет, скорее девушка…»
– А никто и не собирался визжать, – обретя голос, обиженно ответил Кай, – и всем кому я должен, я прощаю. Кстати с оружием поаккуратнее, а то и выстрелить может.
«Что ж это за город такой», – раздраженно подумал он, косясь на лежавшее перед ним оружие. – «Такая красивая… и с пистолетом…»
– Поаккуратнее? – поперхнулась от неожиданности Джинн. – Да это просто наглость…
–Между прочим, я не заставлял Вас стрелять по нашей машине, – Кая стала забавлять происходящая ситуация, – кстати, Вы от меня ничего не получите. Патронов у меня точно нет.
«Опять за девчонку приняли. Эх, вот отмотаю последние три года контракта и пошлю продюсера к такой-то матери. Будет сам краситься и петь со сцены»
– А мне ничего от тебя не надо, – примирительным тоном сказала Джинн и немного склонила голову.
«Ну вот, довела девочку до слез». – Подумала она и добавила:
– Хотя спасибо ты могла бы мне сказать, за то, что я спасла твою шевелюру от ножниц. Или тебя мама не учила, что людей надо благодарить?
Кай молча разглядывал скатерть. Джинн тоже поглядела на стол, но не найдя там ничего интересного, со скучающим видом принялась осматриваться по сторонам. Кай, пользуясь моментом, стал украдкой рассматривать необычное лицо девушки. Привлекал внимание очень бледный цвет кожи, такой бледный, что кожа казалась почти прозрачной, но это не портило ее, а наоборот придавало ей какую-то неземную, почти нереальную красоту. Парень совсем осмелел и уже в открытую разглядывал свою неожиданную собеседницу, ее темные брови вразлет, высоки скулы и прямой аристократический нос. Он немного задержал свое внимание на ее припухлых губах и, когда внезапно поднял глаза, встретился взглядом с ее нереально синими глазами. От неожиданности Кай смутился, словно его поймали на месте преступления. Затем он, словно не замечая внимательных глаз, следящих за ним, нахально продолжил ее рассматривать. В результате девушка занервничала, но взгляда не отвела. Кай просто не мог оторваться от ее глаз. Они были такого нереального сине-бирюзового цвета, что он поначалу подумал, что это линзы. Но, присмотревшись повнимательнее, понял, что это не так. Уж в чем, а в линзах Кай знал толк. Парень неловко заерзал на стуле и снова уставился на стол.
Когда парень шевельнулся, в горле Джинн буквально загорел огонь.
«Боже, какой у нее потрясающий запах!» – подумала девушка и втянула воздух носом, старалась задержать дыхание. Не помогло. – «Наверное, на вкус ее кровь просто невероятная. Еще немного и мой хваленый самоконтроль полетит ко всем чертям. Нет! Только не сейчас… Только не здесь».
От запаха, бросившегося в ноздри Джинн, у нее просто помутилось в голове... Парень находился так близко к ней, что она слышала, как бежит кровь по его венам. От этого у вампирши просто помутилось в голове. Ей казалось, что еще секунда, и она просто накинется на эту девчонку.
Джинн с силой сжала кулаки. Она давила ногтями в ладони до тех пор, пока они не впились в кожу, оставив алые серпы ран. Маленькие тоненькие струйки крови просочились между стиснутыми пальцами.
Кай, пытаясь привести расстроенные чувства в порядок, решил подумать о предстоящем концерте и, мельком взглянув на часы, успокоился, еще как минимум час есть в запасе... Но мысли о концерте никак не могли его успокоить. Парень решил сосредоточить свое внимание на странном акценте девушки. Она, как и он сам, говорила по-английски, но с каким-то непонятным диалектом. Кай был родом из Швеции и ему, по роду его профессии, пришлось выучить английский язык, так как все песни, которые он пел, исполнялись на английском. Из всей его команды, один Эйнар более-менее сносно говорил на этом языке. Остальные, особенно Фред, знали язык в пределах «Добрый день, я из группы «Raisin», а также «хочу жрать, спать и все на «ать»…
От размышлений Кая отвлек сдавленный стон. Он поднял глаза, и его взору предстала странная картина. C лица незнакомки в одночасье схлынули все краски. Она побелела как полотно и, что есть сил, вцепилась пальцами в край стола. На пурпурной поверхности скатерти темнели капельки крови.
– Вам нехорошо? – участливо спросил Кай, протягивая девушке салфетку, чтобы остановить кровь.
– Не твое дело! – Грубо осадила его Джинн и едва слышно прошептала, – лучше тебе не знать, что со мной.
Взвившись на ноги, едва не перевернув стул, она коротко кивнула, и быстрым шагов направилась к выходу.
– Странная какая-то, – пробурчал Кай, с любопытством глядя вслед незнакомце. Этот город начинал нравиться ему все меньше и меньше: сперва угрожала, затем сбежала и вот, – взгляд его упал на стол, где сиротливо лежал забытый девушкой револьвер, – пушку свою еще забыла…
Осторожно подцепив пальцами оружие, он осмотрел его со всех сторон, затем, сунул в карман куртки и воровато огляделся по сторонам.
– Видно кофе мне тут так и не дождаться, – усмехнулся парень, бодро шагая к выходу, – зато есть теперь чем отстреливаться от фанаток.

***

Джинн медленно шла по улице, вдыхая влажный вечерний воздух. Порывистый ветер гнал по небу сизые облака. Несмотря на то, что лужи уже подсохли, в городе пахло влагой и сыростью. Листья на деревьях пожелтели, и в воздухе уже чувствовалось приближение осени. Люди кутались в куртки и теплые шарфы, а настроение у всех было такое же хмурое, как и небо над головами. Но девушка чувствовала себя абсолютно комфортно, ей нравился тихий шепот листьев на ветру и эта кристальная прохлада.
Возле небольшого сквера девушка остановилась, разглядывая, как возле тележки с мороженым толпятся дети, неуклюже наступая друг другу на пятки. Продавец (совсем еще мальчик, лет так пятнадцати) внимательно выслушивает каждого и, доставая из заветного «ларца» очередное эскимо на палочке, ласково улыбается каждому маленькому клиенту. Было видно, что паренек пользуется любовью и уважением среди маленьких покупателей. К одному из них подошла мама, сидевшая неподалеку на скамейке. Она взяла ребенка за руку и потащила его по дорожке. Карапуз обиженно заревел, пытаясь вырваться. Продавец лихо подмигнул ему и показал большой палец. Малец мигом успокоился, прекратил реветь и засеменил рядом с мамой по дорожке.
Джинн улыбнулась, глядя, как гордо вышагивал карапуз, неся перед собой словно трофей, добытый в неравном бою, мороженое. Девушка задумалась, вспоминая свое детство, своих братьев и сестер, и события той роковой ночи вновь дали о себе знать.
Кровавый туман застлал ей глаза, Джинн покрепче до крови закусила губу, как бы напоминая себе, зачем она здесь.
Глубоко вздохнув, вампирша оглянулась и, с удивлением заметила, что на небе уже зажглись первые звезды. Еще несколько минут и совсем стемнеет.
«Пора возвращаться в гостиницу», – уныло подумала Джинн, – «все равно сегодня я уже ничего не найду».
Следов Дейджере она до сих пор не обнаружила, но и унывать девушка пока не собиралась: ведь у нее впереди еще целая вечность! Она расправила плечи и зашагала по опустевшей улице в направлении гостиницы.

***

Белый лимузин стремительно летел по опустевшим улицам города, унося группу «Raisin» в полном составе и продюсера, в качестве бесплатного довеска, подальше от ночного клуба.
Кай откинулся на спинку кожаного сидения, пытаясь не вспоминать о прошедшем концерте, клубах дыма, громкой музыке и пронзительных воплях фанаток.
«Они в этом городе какие-то особо ненормальные» – поморщился парень, вспоминая рыжую девушку, которая умудрилась, минуя секьюрити, почти пробраться к сцене и отодрать кусок штанов у солиста. Благо Андерс успел вовремя его оттащить.
Кай тяжело вздохнул и прикоснулся рукой к дыре на штанах, поймав при этом веселый взгляд гитариста, обращенный к нему.
– Гордись, что у тебя есть такой друг, как я, – без ложной скромности усмехнулся Андерс, – а не то, стащили бы тебя со сцены и разорвали на сувениры!
Кай невесело усмехнулся и отвернулся к окну. Унылый пейзаж, мелькающий перед его глазами, ничуть не поднял настроения, наоборот, настроил на еще более пессимистичные мысли.
«Не жизнь, а сплошная фигня… Вот так ездишь без перерыва из города в город, с концерта на концерт. А дальше то что?»
Кай покосился на продюсера, сидевшего напротив. Тот с довольным лицом потирал руки, небось пересчитывал в уме деньги, как обычно. Парень снова вздохнул, возвращаясь к своим невеселым мыслям. Детство, прошедшее в небольшом живописном городке Швеции… Когда ему было около семи лет, родители развелись и он остался с отцом. Матери он так больше и не увидел, отец однажды вскользь обронил о том, что она бросила их ради какого-то спортсмена. Отца он редко видел, он в основном или работал как каторжный, пытаясь содержать сына, или выпивал в местном баре. Так что можно было сказать о том, что Кай, или Маллет, как его нарекли при рождении, был практически предоставлен сам себе.
После шестнадцати лет начался переломный период в жизни будущего солиста популярной группы. Он, вместе со своим другом Андерсом, решили воплотить в жизнь детскую мечту и стать музыкантами. Создав свою импровизированную группу, ребята проводили свои репетиции в подвалах, под аккомпанемент гитар, купленных на барахолке, под вопли соседей и завывания полицейских сирен. Спустя какое-то время их нашел странный парень, представившийся Эйнаром, и заявил о том, что хочет присоединиться к их группе. Так их стало трое. Однако, несмотря на то, что вместе они были уже без малого четыре года, Кай и Андерс мало что знали об их неразговорчивом друге. Тот не особо любил распространяться о себе, даже фамилию свою не называл. Кай подозревал о том, что Эйнар назвал ее всего однажды, когда подписывал свой контракт с продюсером группы.
Мартин Ханссон, довольно таки известный в мире шоу-бизнеса продюсер, владелец собственной студии звукозаписи, выпирающего брюшка и лысины, сверкавшей при свете прожекторов, в один из ни чем не примечательных дождливых вечеров, заметил в захолустном баре на окраине Эребру довольно-таки перспективную, по его мнению, начинающую группу.
Кай в который раз вздохнул, припоминая необычную историю возникновения их группы и еще более необычное предложение Мартина, изменить имидж участников группы, подражая мультяшным аниме-героям, чтобы выделиться на звездном небосклоне. По молодости и неопытности, ребята тогда слепо верили каждому слову своего продюсера, а когда поняли, во что влезли, оказались по рукам и ногам связаны контрактами, регулирующих их поведение абсолютно до мелочей, не оставляя ни малейшего времени на личную жизнь.
Его размышления прервало мерное постукивание. Кай отвернулся от окна и уставился на барабанщика группы. Фредрик, или Фред, как его называли друзья, монотонно стучал палочками себе по колену, бурча под нос незатейливую мелодию. Спустя пять минут он получил подзатыльник от Мартина и засунул палочки в рукав свитера.
– Заладил одно и то же, – пробурчал продюсер, сверля возмущенным взглядом барабанщика, – вечно от тебя одна головная боль.
– Прости дядя, – шмыгнул носом Фред, – я больше не буду.
– Как хорошо, что я не его племянник, – прошептал Андерс на ухо Каю.
– Думаю, он тоже этому рад. – Усмехнулся в ответ солист.
Андерс захихикал в ответ, а Кай краем глаза справа от себя заметил какое-то движение, слегка повернул голову, наблюдая за Эйнаром, сосредоточенно черкающим что-то в своем неизменном кожаном блокноте, который тот всегда носил с собой.
«Может, дневник ведет?» – в который раз подумал парень.
Словно прочитав его мысли, Эйнар поднял голову, внимательно глядя на Кая. Встретившись с пронзительным взглядом льдисто-серых глаз, Кай как обычно почувствовал себя неуютно и, чтобы не выдать своего смущения, улыбнулся парню уголками губ. Эйнар молча смотрел на него, словно видя в первый раз. Затем какое-то движение за окном отвлекло его и он отвернулся, захлопнув свой блокнот.
– Думаю, тебе стоит выйти здесь, – раздался его негромкий голос.
– Почему? – удивленно спросил его Кай.
– Ну и что? Улица… Тротуар с лужами, оставшимися после дождя… вот идет девушка… Стоп! Девушка? Тормози! – голосом немного осипшим после концерта, крикнул Кай водителю.
Тот послушно остановил машину. Раздался скрип тормозов.
– Ты что, совсем рехнулся? – Зашипел продюсер.
– Я выйду здесь, не беспокойтесь за меня. – Кай снова кинул удивленный взгляд на Эйнара и попытался шустро выскочить из машины, однако Мартин тоже не зевал. Едва парень открыл дверь, как огромная рука схватила его за шиворот и стала затаскивать обратно в салон. Кай издал пронзительный звук и попытался избавиться от стальной хватки своего «тюремщика».
– Трогай! – крикнул Мартин водителю и тот завел мотор и сорвался с места.
Джинн рассматривала очередную витрину, когда до ее слуха донеслись какие-то вопли, сопровождаемые визгом тормозов и рычанием мотора автомобиля. Девушка недоуменно нахмурилась и обернулась на звук. Развернувшаяся перед ее глазами сцена, достоянная кисти художника, впечатляла своим размахом.
– Еще немного и она его покусает, – со смехом наблюдая за попытками ее несостоявшейся знакомой, выбраться из набирающего скорость автомобиля, проговорила вампирша. – Помочь, или не помочь? – задумалась она, глядя на попытки мужика, затащить беглянку назад в машину.
– Ты никуда не пойдешь! – с шипением вынес свой вердикт Мартин, побагровев от натуги, дергая вырывающегося Кая за руку.
Тот разрывался между желанием показать продюсеру язык и пнуть его ногой, но, не желая сдавать свои позиции, молча продолжал вырываться. Уловив краем глаза рядом с собой какое-то движение, Кай вздрогнул и немного повернул голову. Размытое темное пятно, появившееся рядом с ним, обернулось той самой девушкой, на встречу к которой он собирался. Девушка насмешливо посмотрела на него и вдруг резко шлепнула Мартина по руке.
– А ну брось каку! – Мелодичным голосом крикнула она. Вся эта ситуация начинала ее забавлять.
Мартин опешил от неожиданности и выпустил руку Кая, и тот, взмахнув руками, шлепнулся на мокрую мостовую.
– Что ты… – побагровев от ярости, проревел он. Дальнейшие его слова потонули в реве мотора. Водитель видимо решил не испытывать терпение начальства, выполняя данный ему давече приказ, и сорвался с места.
– Он, скорей всего, хотел сказать «что ты себе позволяешь», – услышала девушка немного охрипший голос, откуда-то снизу.
Джинн, глядевшая вслед удаляющейся машине, обернулась, рассматривая сидящее на тротуаре существо, заляпанное грязью.
Кай смутился под ее внимательным взглядом и поднял руку, оттирая с лица грязь. В его черепе, ощутимо приложившимся к асфальту, до сих пор звучал отголосок этого удара.
– За что это он тебя так? – наконец произнесла Джинн, не двигаясь, наблюдая за попытками Кая подняться.
– Долго рассказывать. – Отмахнулся тот, наконец, встав на ноги, пытаясь не обращать внимания на фейерверк из разноцветных искр, мелькающих перед глазами.
Парень потянулся и запустил пальцы в свою шевелюру, ощупывая голову в поисках повреждений. К счастью его кратковременная встреча с асфальтом не привела к тяжелым последствиям.
– Шишки нет. – С облегчением вздохнул он. – Всегда мечтал о сотрясении мозга, – со злостью глядя на девушку, добавил Кай.
– Особенно, если есть чему сотрясаться, – скептически отозвалась Джинн, не сводя прищуренного взгляда с парня.
– Думаешь, сильно умная?
– Не жалуюсь.
Джинн подошла поближе и при свете фонаря оглядела подтянутую немного накачанную фигуру, облаченную в застиранные джинсы и свитер непонятного цвета. Светло-карие глаза в обрамлении густых загнутых ресниц, классический изгиб бровей и красиво очерченные губы придавали лицу некое очарование. Она скользнула взглядом по фигуре ниже и вздрогнула.
– Так ты парень? – с присвистом вопросила вампирша, удивленно глядя на карие глаза, метавшие молнии.
– Ну, парень, а что? – с вызовом ответил тот, засунув руки в карманы джинсов, исподлобья глядя на девушку.
– Да, нет, ничего, – придя в себя, выдавила Джинн, рассматривая его так, словно видя в первый раз.
«Определенно симпатичный» – растерянно подумала она, привыкая думать о парне в мужском роде, – «а я решила уже, что у меня едет крыша»
– А красишься зачем? – вслух спросила она. – Ты что того… ну не традиционный, или как там вас?
– Почему нетрадиционный? – Кай раздумывал, обидеться ему или возмутиться. – Это был грим для концерта. Имидж у меня такой, понимаешь? Певец я… По контракту обязан всегда на публике появляться в гриме. А сейчас я только после концерта.
– Стало быть, умылся? – насмешливо спросила девушка и, не дожидаясь его ответа, направилась по тротуару в сторону гостиницы.
Кай зябко поежился от холода, огляделся по сторонам и кинулся вслед за девушкой, справедливо решив, что она знает дорогу.
– Не хватало мне еще в довершение моих приключений заблудиться. – Ему пришлось приложить усилие, чтобы подавить невольный вздох.
– Тебя проводить, красавчик? – ехидно осведомилась Джинн, глядя, как парень пристраивается рядом. – Кстати, чего это ты решил прогуляться так поздно? И что за история с тем типом и машиной?
– Столько вопросов, – хмыкнул в ответ Кай, беря девушку под локоть, – на какой сперва отвечать? Кстати, а ты точно меня не знаешь?
– А что, должна? – Джинн даже немного притормозила от неожиданности.
– Я солист группы «Raisin», – приосанился Кай, попутно прислушиваясь к своим ощущениям от прогулки с девушкой. Он представил себе, что это для него самое обычное дело и расправил плечи, решив, что такая картина ему очень даже нравится.
«Ночь, луна… мы вдвоем и вокруг ни одной фанатки, мечтающей вырвать последние волосы», – с содроганием подумал он.
– Не хочу тебя огорчать, – девушка почувствовала, как он дернулся, и списала это на обиду, – но я никогда не слышала о твоей группе, да и тебя в первый раз вижу. Но ты не расстраивайся, у тебя и без меня обожательниц, наверняка хватает, ведь так?
– Не то слово, – у него от волнения пересохло в горле. Помолчав немного, парень добавил, – Ты спрашивала насчет машины. То был мой продюсер. Тот еще козел, скажу я тебе. А выпрыгнул я потому, что увидел тебя.
Джин повернулась и вопросительно приподняла бровь. Покраснев как рак, парень промямлил:
– Ты забыла в гостинице свой пистолет… Я хотел отдать тебе его.
– Отдавай. – Просто ответила Джинн, протягивая руку. – Или это был просто предлог?
– Он остался у меня в номере.
– Ладно. Вернешь его мне, и я пристрелю твоего продюсера.
– Я бы сам его пристрелил. Но боюсь, что он воскреснет и будет преследовать нас по ночам и греметь цепями. – Кай невесело усмехнулся.
– Сколько тебе лет то? – вдруг неожиданно спросила Джинн.
– Двадцать два, – с вызовом ответил парень, – а тебе?
– Ну, побольше чем тебе, – ухмыльнулась в ответ девушка. – Намного побольше…
– Точно? – Кай удивленно посмотрел на нее. – Глядя на тебя, я бы подумал, что тебе лет восемнадцать-девятнадцать.
– А я, глядя на тебя, подумала: какая милая девочка! – рассмеялась Джинн. – Кстати, мы почти пришли. – Она указала рукой на огни гостиницы.
Кай с сожалением подумал, что все хорошее рано или поздно заканчивается и его прогулка с понравившейся ему девушкой, первой, кто не требовал у него автографы, подошла к концу. Придумывая предлог, чтобы задержать ее, он бросил взгляд на часы.
– Знаешь, а мы могли бы…
Дальнейшие его слова потонули в воплях и визгливых голосах, громко выкрикивающих до боли знакомые имена.
– Кай! Андерс! Эйнар! – эхо подхватило крики, разнося их далеко по пустынной улицы.
Джинн осторожно выглянула из-за угла и присвистнула.
– К слову о поклонницах. Это не твои обожательницы, часом решили осадить нашу гостиницу?
Кай вздрогнул и, последовав примеру девушки, высунулся из-за угла. При виде скопления фанаток у ярко освященного входа в гостиницу, парень обреченно вздохнул и шустро спрятался за спину Джинн.
– Что собираешься делать? Отстреливаться и уходить огородами? – Раздался тихий смех девушки.
– Наверное, опять придется лезть в номер по пожарной лестнице, – прошептал Кай.
Прикрыв глаза, он прислонился к шершавой поверхности стены в подворотне, слушая доносившиеся до них песни, написанные им же, в исполнении девиц, осаждавших его временное пристанище.
– Ненавижу пожарные лестницы, – поморщилась Джинн, глядя куда-то вверх. – У меня есть идея получше. От тебя потребуется только одно.
– Что именно? – Безразлично спросил парень.
– Держаться покрепче! – Хищно улыбнулась она.
Движением, неуловимым для простого человеческого взгляда, вампирша оказалась возле парня, обняла его за талию и резко взмыла в ночное небо. Спустя мгновение Джинн приземлилась на крыше уже знакомого ей торгового центра, отпустила парня и обернулась.
– Что-то не так? – с невинным видом осведомилась девушка, глядя на посеревшее лицо Кая.



Кай с шумом выдохнул, пытаясь собраться с мыслями, держа под контролем свои эмоции, что ему удавалось с трудом. Он глядел на стоявшую перед ним девушку, чувствуя как раздиравшие его противоречивые эмоции вот-вот перевалят через край, словно вода из закипевшего чайника.
– Кто ты? – Шумно переведя дыхание, наконец спросил он. На языке крутилась масса вопросов, ответов на которые у него пока не было и он не был уверен, что хотел бы их узнать. – Или вернее будет спросить «что ты такое?» – поправился он.
– А на что я похожа? – Вопросом на вопрос ответила Джинн, не сводя насмешливо-настороженного взгляда с парня. Его спокойная реакция настораживала ее. – Я – Робин Гуд! Ворую у богатых и отдаю бедным.
– Что-то не похожа ты на Робина Гуда, – видя, что она больше не предпринимает никаких действий, Кай немного расслабился, – Погоди, ты хочешь сказать, что украла меня и собираешься отдать моим фанаткам?
– Почему это? – опешила девушка.
– Ну, ты же сказала… «отдаю бедным». – Насмешливо ответил Кай.
Напряжение немного спало и, несмотря на витающее в воздухе чувство опасности, ему захотелось пошутить.
– Не думаю, что это хорошая идея, да и за кого ты меня принимаешь? Ты ведь сам попросил меня помочь спрятаться от твоих преследовательниц. Нет? Не просил? – поймав его недоуменный взгляд, девушка усмехнулась. – Ну, в любом случае, я избавила тебя от необходимости забираться в номер по пожарной лестнице.
– Зато теперь мне придется каким-то образом спускаться с этой крыши и искать обратную дорогу. – Недовольным тоном произнес парень.
– Тебе не угодишь…
«Робин Гуд, блин! Хорошо хоть не Карлсон».
Джинн перехватила его насмешливый взгляд, снова поймав себя на мысли о том, что у парня какая-то неправильная реакция на происходящее. Пожав плечами, девушка подошла к краю крыши и уселась на ограждение, опасно свесившись вниз. Позабыв о парне, она с задумчивым видом рассматривала открывшуюся перед ней панораму. Светящиеся внизу витрины магазинов и силуэты окружающих их зданий, машины, непрерывным потоком проносившиеся где-то внизу, все выглядело так, словно в пребывании ночной охотницы с обычным человеческим парнем на крыше небоскреба не было ничего особенного. Луч фонаря плясал на гладком покрытии крыши, отбрасывая длинные тени, словно огонек крохотного маяка, затерявшийся в ночи.
– Эй, ты что делаешь? – Раздался испуганный голос и Кай, подскочив к девушке, схватил ее за руку, дернув на себя.
Она обернулась и, вопросительно приподняв бровь, посмотрела на парня.
– Ты собралась прыгать? Так наклонилась, словно сейчас сиганешь с этой высоты… А там, между прочим внизу бетон и все такое… Ах да, ты же у нас Бетмен и летаешь в ночи, распугивая местных ночных птиц.
Его голос звучал так притягательно, а глаза завораживали. Джинн застыла, не в силах пошевелиться. Она силилась понять, что с ней происходит, но не могла сбросить с себя охватившего ее оцепенения.
– Я не Бетмен, – наконец произнесла она и снова отвернулась, откинув руку парня. Не в силах разобраться в охвативших ее чувствах, девушка встала, заметив краем глаза какое-то движение в тени.
– Тогда кто ты?
– Не думаю, что ты хочешь это знать.
Парень обиженно фыркнул, поняв, что разумных объяснений происходящему она ему не предоставит, но решил не сдаваться.
– Тогда… Тогда я буду кричать! – повысив на октаву голос, решительно заявил он. – Ты меня похитила!
Джинн ошарашено посмотрела на нахального парня, прикидывая в уме как ей получше его придушить. Внезапно шорох, привлекший ранее ее внимание, раздался снова. Вампирша обернулась.
– На что ты смотришь? – Кай подошел поближе и склонился, рассматривая привлекший внимание девушки предмет.
Большущая груда серой шерсти зашевелилась при звуке громкого голоса, из нее высунулась острая кошачья морда и заинтересованно уставилась на парня. Кот, по всей видимости, вошедший через приоткрытую дверь на крышу, сидел и спокойно смотрел на певца своими огромными зелеными глазами. Кончик длинного хвоста, выглядевший так, будто его обмакнули в растопленный шоколад, подергивался словно хлыст.
– О, привет! Откуда ты такой? – парень протянул руку, намереваясь погладить животное по бархатной шерстке, запоздало услышав предупредительный крик девушки.
Кот зашипел и, взвившись в воздух, полоснул Кая острыми, как бритва когтями по руке.
– Вот черт! Да он бешенный! – выругался парень, задирая рукав свитера. Отойдя от прижавшего уши кота, парень отошел на свет, рассматривая глубокие царапины, покрывавшие его предплечье. – Точно швы придется накладывать.
Услышав позади себя негромкий сдавленный крик, он принял это на счет сочувствия девушки и легкая улыбка тронула его губы. Подняв вторую руку и сосредоточенно потерев лоб, Кай замер, встретившись взглядом с нереального цвета глазами, поддернутыми легкой завораживающей дымкой льдисто-синего аквамарина.
Оценивающе скользнув взглядом по хрупкой фигурке девушки, он затаил дыхание от ее красоты, которая была сродни опасному безумию. Джинн почему-то напомнила ему хищника в полете, словно лев, сгруппировавшийся перед прыжком.
Парень равнодушно улыбнулся, заставив себя дышать чуть расслабленнее, что давалось с трудом. Джинн ощутила его смятение, слышала гулкий стук сердца, пугливой птицей трепещущее в груди, хоть парень и пытался казаться равнодушным.
Девушка внимательно пригляделась к Каю и с шумом втянула носом воздух. Опьяняющий запах бурлящей в его венах крови жидким огнем опалил горло, отозвавшись спазмом в желудке. Он возбуждающей волной прокатился по застывшему телу вампирши, заставив ее сжаться и выдохнуть весь воздух из легких. Она немигающим взглядом уставилась на алую каплю крови, тоненькой струйкой стекающую по предплечью парня.
Впервые за много десятков лет Джинн безудержно захотелось попробовать человеческую кровь на вкус. Все еще находясь в плену ее возбуждающего аромата, девушка закусила от напряжения губу, так сложно ей сдержатся. Однако, ни смотря ни на что она решила рискнуть и довериться своей силе воли... Вампирша глубоко вздохнула, заполняя легкие опасной смесью запаха Кая.
В мерцающем свете фонаря ее лицо казалось мрачным и хищным. По телу Кая пробежала мелкая дрожь, вызванная смесью страха и недоумения. Он посмотрел девушке в глаза. Они потемнели и начинали пугать своей чернотой, бушевавшая в них буря, грозилась поглотить его в своей пучине. Кай не мог понять причину столь внезапно вспыхнувшей ярости, которая, словно торнадо, грозилась смести все на своем пути. Он оцепенел, словно загипнотизированный, не в силах отвести взгляда, продолжая тонуть в темно-синей бездне глаз девушки.
Она словно видел его насквозь, каждая вена под прозрачной кожей светилась и разбегалась огненными дорожками по телу парня, сплетаясь в ослепительный шар, находящийся в том месте, где колотилось сердце. Вампирше хотелось исследовать каждую из этих дорожек... Она ничего не слышала, кроме сладкой, возбуждающей музыки крови, несущейся по венам, ничего не замечала, кроме прекрасного, светящегося жаром, тела Кая, ничего не ощущала, кроме пьянящего запаха, исходившего от него.
– С тобой все в порядке? – Участливо осведомился Кая, стараясь ничем не выказать своего страха. – А, я понял: ты не выносишь вида крови. А на вид, такая храбрая…
– Да. Не выношу. – Холодно ответила девушка, позволив вежливой маске на мгновение сползти с лица, обнажая истинную сущность.
Блеснувшие в свете фонаря клыки заставили парня отпрянуть назад. Он неверящим взглядом смотрел на некогда прекрасное лицо девушки. Ее голос звучал все так же притягательно, а глаза завораживали его. Кай застыл, не в силах пошевелиться. Он силился понять, что с ней происходит, но не мог сбросить с себя охватившего его оцепенения.
– Ты… Твое лицо, – запинаясь пробормотал он. – Ты вампир! – Вынес свой вердикт он. Это было больше похоже на обвинение, чем на констатацию факта.
Джинн безразлично пожала плечами и шагнула к нему. У Кая затрепетало сердце. Он ощутил исходившую от нее опасность. Она была воплощением страха. Через мгновение парень почувствовал, что его словно поглотила безлунная ночь. Пелена густого тумана окружила его со всех сторон.
Сдавленный вопль прорезал тишину. По мере того, как вампирша приближалась к нему все ближе и ближе, Кая охватил панический ужас. Парень понимал, что должен сопротивляться, бороться за свою жизнь, но не мог избавиться от ощущения того, что уже произошло нечто фатальное, непоправимое. Он слышал пронзительный звук собственного голоса, от которого у него закладывало уши и кружилась голова. Кай прекрасно понимал, какую опасность таила в себе приближающаяся к нему фигура и, что могло последовать дальше.
Джинн не сводила горящего взгляда с руки парня, словно загипнотизированная подходила ближе к пленительному источнику аромата, постепенно сокращая расстояние между ними. Где-то вдалеке она слышала смех, обрывки разговоров, музыку, рев машин. Но, если напрячь слух, она могла расслышать и нечто другое. Биение пульса. Удар за ударом. Этот сладкий, какой изысканный звук.
«Жизнь… Дыхание жизни…»
Какая-то мысль, тревожной птицей билась внутри, не давая покоя, словно она упустила нечто очень важное. Но что? Девушка пыталась отмахнуться от назойливого внутреннего голоса, мешавшего ей сосредоточиться на том, что манило ее к себе похлеще магнита.
«Цель… Охота! У меня есть цель!»
Незначительное на первый взгляд отступление от цели, к которой она шла годами, напугало и отрезвило Джинн.
«Дейждере. Моя цель.»
Она последний раз глубоко вздохнула, словно пытаясь вобрать в себя этот ошеломительно-прекрасный запах крови парня, увековечить его в памяти. Какое-то пьянящее душу чувство облегчения поднялось внутри от осознания того, что возможно она скоро уйдет из этой жизни и, возможно скоро наступит расплата за все грехи.
– Это игра. Игра в кошки-мышки. Погоня, рождавшая сладостное чувство страха. Вкус страха…
Парень непонимающе смотрел на нее. Инстинкт самосохранения подсказывал ему о том, что нужно бежать, спасаться пока не поздно, но его ноги словно приросли к месту. Он не мог сделать ни шага.
– Игра? Ты играешь со мной? – Голосом, охрипшим от избытка чувств, спросил он.
– Нет. Я постараюсь объяснить тебе все, как можно более кратко. – От осознания того, что она только что чуть не натворила, Джинн слишком нервничала и была не в состоянии ни ответить на его взгляд, ни сделать вид, что не замечает его. Она снова повела плечами и подошла к краю крыши, сделав вид, что любуется огнями, горевшими вдали. – Ты угадал. Вампиры существуют. Существуют с незапамятных времен, хотя современный кинематограф и немного преувеличивает наше могущество и умения. Чтобы выжить, мы обычно стараемся не высовываться. Я нарушила закон. Я прожила свои последний несколько веков ни тронув человеческого существа. Но никто не отменял звериного инстинкта, живущего внутри, – как-то мрачно усмехнулась девушка. Голос ее звучал все тише. – Голод. Он живет внутри меня, разъедая своими острыми как бритва когтями внутренности, толкая порой на ужасные вещи. Тебе не понять.
– Нет!
– Да.
– Где уж мне, безграмотному, – насмешливо вздохнул Кай, чувствуя, как опасность прошла мимо.
– Ты просто глупый смертный! – Взорвалась Джинн. – Ты даже представить себе не можешь, что только что могло произойти!
Кай глубоко вздохнул и не успел выпустить воздух из легких, как девушка в одно мгновение оказалась около него. Выбросив вперед руку, она отшвырнула парня к стене. От удара головой, тот сполз по стене и его накрыла темнота

***

Джинн быстрым шагом шла по улице стараясь поскорее уйти прочь от злосчастного небоскреба, не обращая внимания на случайные скопления подростков и полупьяных прохожих. Она хотела найти возможность хоть как-то заглушить жар голода, огненной лавиной бушующего внутри нее. Ее ярость, медленно рвущаяся наружу, нуждалась в утолении не меньше, чем голод. Минуя перекресток, девушка остановилась, выловив краем глаза приоткрытую дверь. Пораздумав с секунду, она шагнула в спасительную темноту.
Тусклый свет одинокого фонаря едва освещал своим скупым светом подворотню. И даже блики от неонового освещения торгового центра, расположенного поблизости не мог прогнать все тени с маленького дворика, окруженного со всех сторон слегка покосившимися от времени домами.
Облокотившись на кирпичную стену, Джинн набрала в легкие побольше воздуха и внимательно изучила небольшой клочок неба, видневшийся вверху, темные окна, глядевшие на нее своими пустыми глазницами и серый асфальт под ногами. Сейчас со стороны она выглядел самой настоящей хищницей, какой, по сути, и являлась.
Глаза девушки все еще горели диким блеском.
«Этот наивный мальчик даже не представлял, насколько был близок к собственной смерти».
Кровавая пелена снова застлала взгляд. Было чертовски трудно подавить желание, желание убивать… Убивать бессмысленно, не для того чтобы насытится. Просто убийство ради убийства. Ради того, чтобы почувствовать горячую кровь на своих руках, услышать хруст ломающихся костей под пальцами, душераздирающие крики умирающих жертв. Так хотел ее внутренний монстр. Он жаждал убийства, смерти… Сколько лет прошло с тех пор, когда глядя в погасшие глаза женщины, слыша плач ребенка, Джинн зареклась больше пальцем не прикасаться ни к одной человеческой жизни. Здравому смыслу удалось взять тогда верх. Удастся и теперь. Она не должна выпускать на волю своего монстра.
Ночная тишина, погруженного в сладкий сон города, помогла девушке успокоиться. Процедив сквозь зубы очередную порцию сырого воздуха, Джинн окончательно выбросила из головы, красочные и такие манящие образы возможной расправы над своим недавним знакомым.
Настроение хрупкая вещь и вернуть его не так легко, как потерять. Ночь была безнадежно испорченна.
Какая-то возня на противоположной стороне улицы привлекла ее внимание. Выйдя в луч света, девушка удовлетворенно улыбнулась и, слегка повернув голову, принюхалась к легкому ветерку.
– Эй, крошка! Не хочешь присоединиться к нам? – Заплетающимся языком произнес долговязый небритый субъект, отделившийся от группы подвыпивших парней. – Я – Гарри.
– Что у нас здесь? – К ним на негнущихся ногах подошел второй любитель ночной жизни и уставился на девушку мутным взглядом. – Не хочешь поразвлечься? – Добавил он, бросив хитрый взгляд на своего друга.
– Сколько предложений за вечер! – Джинн не подала виду, насколько раздражена. – Похоже, я становлюсь популярной.
Девушка хищно улыбнулась подвыпившим «ухажерам». Улыбка, которой она одарил их, была намеренно вызывающей, ее невозможно было игнорировать. Парни расценили эту ухмылку, как согласие и довольно заржали.
Держа руки в карманах, вампирша медленно повернулся на каблуках, следуя в тень подворотни. Гарри и его друг обменялись ухмыляющимися улыбками и двинулись вслед за ней. Фонарь остался позади, но тонкий шлейф желтоватого света преследовал их по пятам, играя отблесками на застывших в листве дождевых каплях.
Грубо схватив парня, который находился ближе к ней, Джинн дернула его на себя.
– Не двигайся! – Ее пристальный взгляд немигающих глаз остановился на второй жертве, полностью подчиняя себе его волю.
Тот покорно замер, дожидаясь своей участи. Блеснувшие в полутьме острые клыки глубоко погрузились в мягкую плоть. До ее слуха донесся пронзительный крик, она чувствовала сопротивление первой схваченной жертвы, но не в силах была заставить его замолчать. Сердце парня билось в оглушительном ритме, казалось, оно вот-вот разобьется о грудную клетку. Спустя какое-то время сердце замедлило свой ритм, удары раздавались все реже. Это резко отрезвило девушку, вернув ее к реальности. Она отпустила парня и тот мешком свалился к ее ногам. Джинн взглянула вниз, и слизнула каплю крови с уголка рта. Подняв голову, она встретилась взглядом со вторым парнем.
– Гарри, кажется? – В ее глазах светилась откровенная насмешка.
Тот покорно кивнул, молча ожидая ее дальнейших распоряжений.
– Вы сегодня перебрали лишнего и твоему другу стало плохо, – медленно проговорила девушка, четко выговаривая каждое слово, – он потерял сознание и ты отнесешь его домой. Да и еще… вы никогда больше не будете приставать к незнакомым девушкам на улице. Это чревато последствиями.
Гарри покорно кивнул, взгляд его приобрел некую осмысленность. Парень сделал резкий вдох, глотая воздух. Джинн звонко рассмеялась. Теперь-то в глазах этого урода больше не было пьяной похоти.

***
Придя в себя, Кай какое-то время сидел неподвижно, прислонившись к стене. Он неуверенно рассматривал небо, постепенно приобретающее алый цвет. Приближался рассвет. Поднявшись на ноги, парень со вздохом огляделся по сторонам и взгляд его наткнулся на кота, свернувшегося калачиком у его ног.
– Лежишь, да? – Мрачно спросил Кай, размышляя то ли пнуть нахальное животное, то ли схватить за шкирку и отправить его в долгий полет с крыши.
Кот не ответил, молча сверля парня немигающим взглядом огромных изумрудных глаз.
– Все из-за тебя! – С ненавистью процедил парень. – Не кот, а разрушитель свиданий. Если это можно было назвать свиданием. Она ударила меня! – Со злостью добавил он, потирая ушибленный затылок.
Перед глазами возникло бледное лицо девушки, залегшая на лбу глубокая складка, словно сам взгляд на него приносил ей неимоверные мучения.
– Нет, она спасла меня, если так можно выразиться от самой себя.
«Она же съесть тебя хотела», – напомнил так не кстати проснувшийся противный внутренний голос.
– Но не съела, – решительно возразил сама себе Кай, ужасаясь от таких разговоров. – Значит, она не такая уж и плохая.
«А какой у нее прикус… Позавидует сам Дракула», – не унимался внутренний голос.
Кай махнул на него рукой, таки пнул слегка ногой кота и кинулся к двери. Выбравшись через слуховое окно на лестничную площадку, парень резким движением выбил оконное стекло, выбираясь на пожарную лестницу.
– А вот и ты, родимая, – с придыханием произнес он, хватаясь за перила, – как будто и не расставались с тобой, – добавил парень, вспоминая все свои ночные вылазки из гостиничного номера во время гастрольных турне и улепетывания со всех ног от обезумевших фанаток группы, почему-то всегда предпочитающих осаждать именно центральные входы в гостиницу.
Ощутив, наконец, под собой твердую поверхность земли, парень с облегчением вздохнул, чувствуя себя моряком после продолжительного рейса, сошедшим на родную землю. Оглядев пустую парковку возле торгового центра, он разочарованно пнул ногой пустую банку из под пива и, засунув руки в карманы, пошел искать дорогу к гостинице.
– Похитила меня, затащила на какую-то крышу, чуть не искусала и…бросила! – С раздражением воскликнул он и вдруг, поняв абсурдность своих обвинений, громко расхохотался. – Да уж, в полицию я точно с таким заявлением не пойдешь.
Он представил себе заголовки утренних газет о том, как солиста шведской группы «Raisin» похитила вампирша и содрогнулся. Свернув в какой-то переулок, парень понял, что заблудился. Поплутав еще какое-то время среди разветвленных улочек, похожих друг на друга словно близнецы, он снова вышел к знакомому торговому центру. Обойдя здание со всех сторон, парень изо всех сил пытался припомнить, где находится гостиница. Пройдя по территории парковки, он вышел на проспект. Свет от витрин магазинчиков, ютившихся по обе стороны от мостовой, отражались в лужах, оставленных недавним дождем. В конце улицы парень заметил одинокую фигуру, сидевшую на скамейке и припустил в том направлении, надеясь расспросить дорогу.
Чем ближе он подходил, тем смутно знакомее казались ему черты девушки, с ногами забравшейся на сидение скамейки. Короткая кожаная куртка и длинные темные волосы не оставляли сомнений кто перед ним.
Девушка не смотрела по сторонам, ее не волновала красота открывающегося пейзажа. Время неумолимо бежало вперед, отсчитывая тягостные минуты тишины и молчания, складывающиеся в часы. Она, не двигаясь, ожидала, пока рассвет окрасит горизонт в нежно-алые тона, оповещая о том, что эта ночь, ночь безрассудности и неудавшихся поисков для нее закончится.
Остановившись в раздумьях, Кай глубоко вздохнул и, набравшись смелости, прокричал:
– Я прошу прощения, я забыл спросить твое имя…
Не оборачиваясь, Джинн все также смотрела в одну точку. Красивые губы девушки озарила легкая улыбка.
– Джинн. Меня зовут Джинн. Кстати, ты так шумно подкрадываешься, что если бы я хотела, то давно убила бы тебя. Я услышала твой топот еще там, на проспекте, за углом.
– Значит Джинн, – не обращая внимания на ее колкости, повторил парень, задавшись вопросом о том, если ли у вампиров фамилии. Видя, что называть свою фамилию девушка не собирается, он решил представиться, – А я – Малллет Найтли, но для друзей просто Кай.
– Кай? – Ее мелодичный смех колокольчиком повис в воздухе. Девушка обернулась и, подперев рукой подбородок, с интересом уставилась на парня. – А где же твоя Герда? Потерял ее в толпе своих фанаток?
– Не смешно! – Гордо вскинул подбородок Кай, запрыгивая на скамейку. – А ну подвинься!
Он слегка толкнул девушку в бок и та, немного опешив от такого нахальства, не придумала ничего лучше, чем просто послушно подвинуться в сторону.
Повисло продолжительное молчание, изредка нарушаемое ревом машин, проносящихся где-то вдалеке.
– Ты знаешь кто я и, тем не менее, не побоялся прийти сюда, – нарушила наконец молчание Джинн, – мне стоило бы тебя убить.
– Не думаю, что ты сделаешь это, – Кай напрягся, почувствовав, как его сердце пропустило удар, но постарался ничем не выдать своего страха.
– Почему ты в этом так уверен, мистер «Я самая крутая в этом городе знаменитость»?
– Ты не сделала этого там, на крыше… Не думаю, что ты сделаешь это теперь.
– Я бы не была столь самоуверенна. Именно она погубила большую часть человечества.
– А ты…
– Время вопросов на сегодня закончено. – Раздраженно перебила парня Джинн и, встав со скамейки, принялась отряхивать джинсы.
Кай последовал ее совету, с интересом разглядывая девушку.
– Ты так меня рассматриваешь… Не боишься дыру взглядом протереть? – усмехнулась вампирша.
– А кто-то говорил, что с вопросами закончено, – в тон ей ответил парень, – а если честно, то ведь не каждый день встречаешь такую, как ты?
– Какую такую? – Вкрадчиво спросила она, медленно сокращая расстояние между ними.
Памятуя о том, что произошло на крыше, Кай вздрогнул, но не отпрянул. Он смело встретил взгляд девушки, с вызовом глядя ей в глаза.
– Загадочную. Опасную и, тем не менее, невероятно притягательную. Такой ответ тебя устроит? – Тихо спросил он, неотрывно глядя на девушку. Он любовался ею, просто не мог оторвать глаз от ее лица, подмечая все. Вот она зажмурилась и ее ресницы затрепетали как крылышки бабочек и губы на секунду сжались, а затем немного приоткрылись…
Кай скользил взглядом по бледной коже с восторгом заметив, как на щеках стал расцветать легкий розовый румянец.
«Интересно, о чем она думает сейчас?»
Парень неуверенно улыбнулся ей, с досадой поняв, что Джинн этого не заметила. Когда она распахнула свои ярко-синие глаза, то посмотрела на него как-то странно, словно не узнавала. Румянец со щек не сходил, а взгляд касался самой души и у Кая перехватило дыхание от волны нежности, сдавившей сердце. Он опустил глаза, чувствуя, что тоже начинает краснеть. Ощутив едва заметное прикосновение прохладной маленькой ручки к своей щеке, парень дернулся, словно ужаленный. Мысли и чувства метались в хаотичном смятении
– А ты забавный. – Произнесла, наконец Джинн, пытаясь справится с дрожью внутри.
Эта ночь казалась ей бесконечной. Она была самим искушением, ниспосланным кем-то неведомым за прегрешения прошлой жизни.
«Ночь скоро закончится», – с досадой подумала девушка, – «но она останется в моей памяти самым ярким воспоминанием».
– Зачем ты здесь? – Сменив тему, неожиданно спросила девушка. Увидев, как Кай недоуменно заморгал глазами, она рассмеялась. – Я имела ввиду, ты искал меня? Я думала, мы попрощались.
– Если б я так прощался каждый раз, то точно бы схлопотал сотрясение, – пробурчал Кай, потирая затылок.
Памятуя прошлую шутку девушки, касательно сотрясения и содержимого его головы, он решил не провоцировать и без того острую на язык вампиршу. Сложив руки на груди, он возмущенно заявил:
– Ты меня похитила! Унесла, или как там ты это делаешь, летаешь? В общем ты занесла меня в незнакомый район и бросила на крыше! Как ты думаешь, искал ли я тебя? – Он совсем осмелел и обвиняющее ткнул пальцем девушку в грудь.
Джинн опустила глаза, какое-то время рассматривая палец парня. Затем осторожно взяла его за руку, сделав вид, что рассматривает его на свет.
– А не боишься, что я его откушу? – Сдерживая смех, спросила она и для убедительности клацнула зубами.
Вырвав руку, Кай дернулся в сторону, но, заслышав рвущееся нарушу хихикание девушки, разозлился.
– Это не смешно! Я, между прочим заблудился, замерз, – в подтверждение своих слов, он зябко поежился, – а ты тут, вместо того чтобы помочь мне, шутки шутишь.
– Замерз? Бедненький! – Все еще хихикая проговорила Джинн. – Что ж ты так легко вырядился после концерта? А где твои концертные валенки и концертная телогрейка?
– Короче, давай вези меня в гостиницу, – прохрипел Кай и умоляюще посмотрел на девушку. –
– Прямо так и везти? А какие еще будут пожелания? Тебя прямо с доставкой в номер или здесь неподалеку высадить? Только за доставку плата по отдельному тарифу. Расценки тебе сказать или сам догадаешься?
– Просто помоги мне найти дорогу. – Умоляющим тоном произнес парень.
– А что взамен? Ты ведь большой мальчик и должен понимать, что в этой жизни бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
– Взамен? А в какой валюте ты берешь? – невинным тоном осведомился Кай, содрогаясь от мысли о том, что она может потребовать в качестве оплаты за услугу три литра крови. – Может в качестве оплаты подойдет твоя пушка? Я спрятал ее у себя в номере…
– Ладно. Уговорил.
Джинн взяла парня за руку и потащила к гостинице. За ту пару часов, что она потратила на поиски мага, девушка успела исколесить вдоль и поперек этот небольшой городок и немало преуспела в изучении местных улочек с их хитрыми поворотами и переплетениями.
– Куда вы меня тащите мисс? – Кокетливо спросил Кай. В голове мелькнула мысль о том, что это, быть может один из лучших его вечеров за последние пять лет.
– Мисс Феллтон. – В тон его ответила девушка, делая реверанс. – Как куда? Ты же сам просил проводить тебя в гостиницу?
– Джинн Феллтон. – Повторил парень, будто смакуя ее имя на языке. Он смотрел на девушку рассеяно, будто и не на нее вовсе, а потом вдруг снова сфокусировался на глазах Джинн.
– Могу паспорт показать, – уже во всю веселилась вампирша, разглядывая так внезапно свалившегося на ее голову парня, – хочешь?
– Зачем? Я привык доверять людям. Правда, они бессовестно пользуются этим.
– Думаю, ко мне это явно не относится.
– Почему? Разве ты не хочешь воспользоваться… хм, тем, что познакомилась со мной?
«От скромности парень, явно, не страдает», – с нарастающим раздражением подумала Джинн, ощущая смутно-знакомое чувство, сродни Deja Vu, снова подходя с Каем к гостинице.
– Нет. Я не человек.

@темы: Отблески полуночи, вампиры, фентези